Vitamine B12 : Les choses à savoir sur cette vitamine

La vitamine B12 est importante pour le bon fonctionnement de notre organisme, c’est pourquoi il faut en consommer suffisamment. Parmi ses rôles principaux,  on sait qu’elle contribue au fonctionnement normal du système immunitaire et du système nerveux, ainsi qu’à la formation des globules rouges. Contrairement à d’autres vitamines, notre corps n’en produit pas, c’est pourquoi elle s’obtient par l’alimentation. Une autre particularité de cette dernière est que l’organisme humain ne synthétise que la vitamine B12 d’origine animale. C’est pourquoi les personnes suivant un régime vegan doivent se supplémenter en vitamines B12 grâce à des aliments enrichis ou bien des compléments alimentaires. 

Quels sont les apports journaliers nécessaires en vitamine B12 ?

Les apports journaliers dépendent de facteurs tels que l’âge, les habitudes alimentaires, l’état de santé et la prise de certains médicaments. Cela dit, les apports moyens recommandés selon les âges sont les suivants :

  • Nourrissons jusqu’à 6 mois : 0,4 mcg
  • Bébés de 7 à 12 mois : 0,5 mcg
  • Enfants de 1 à 3 ans : 0,9 mcg
  • Enfants de 4 à 8 ans : 1,2 mcg
  • Enfants de 9 à 13 ans : 1,8 mcg
  • Adolescentes de 14 à 18 ans : 2,4 mcg (2,6 mcg par jour si enceinte et 2,8 mcg par jour si allaitement)
  • Adultes : 2,4 mcg (2,6 mcg par jour si enceinte et 2,8 mcg par jour si allaitement)

La vitamine B12 s’obtient avant tout dans les produits d’origine animale, qui en contiennent naturellement : produits laitiers, les œufs, le poisson, la viande et la volaille. Si vous suivez un régime vegan ou végétarien, il est possible d’en obtenir à partir d’aliments végétaux enrichis et enfin en prenant des compléments alimentaires.

Les carence en vitamine B12

La plupart des occidentaux consomment suffisamment de vitamine B12. Cependant, si vous pensez être carencé(e), votre médecin pourra vous prescrire un test sanguin pour vérifier votre taux de vitamine B12.

Avec l’âge, il peut devenir plus difficile d’assimiler cette vitamine. Cela peut également être la cas si vous avez subi une chirurgie bariatrique ou une ablation de l’estomac, ou encore si vous consommez trop d’alcool.

Voici les principales causes de carences en vitamines B12 :

  • Atrophique gastrite
  • Anémie pernicieuse, qui rend difficile l’absorption de la vitamine B12 par le corps
  • Troubles de l’intestin grêle, telles que la maladie de Crohn , la maladie cœliaque , la croissance bactérienne ou un parasite
  • L’abus d’alcool ou la consommation excessive d’alcool peuvent rendre plus difficile l’absorption des nutriments. Un signe que vous manquez de B12 peut être une glossite ou une langue gonflée et enflammée.
  • Troubles du système immunitaire , tels que la maladie de Basedow ou le lupus
  • La prise de certains médicaments peut interférer avec l’absorption de B12.

Vous pouvez également avoir une carence en vitamine B12 si vous suivez un régime végétalien (ce qui signifie que vous ne mangez aucun produit animal, y compris la viande, le lait, le fromage et les œufs) ou si vous êtes végétarien et ne mangez pas assez d’œufs ou de produits laitiers pour répondre à vos besoins en vitamine B12. Dans ces deux cas, vous pouvez compléter votre régime avec des aliments enrichis ou en prenant des compléments alimentaires (voir le site www.verena-vegetal.com).

Par ailleurs, si vous êtes enceinte et suivez un régime vegan, vous devez faire attention à vos apports en vitamine B12 car des carences peuvent freiner le développement du bébé. Parlez-en à votre médecin qui pourra vous prescrire des suppléments adaptés. 

Symptômes de carence en vitamine B12

Une carence légère ne provoque pas nécessairement de symptômes. Cependant, si cette carence perdure, elle peut entraîner des symptômes tels que :

  • Faiblesse , fatigue ou étourdissements
  • Palpitations cardiaques et essoufflement
  • Peau pâle
  • Une langue lisse
  • Constipation, diarrhée, perte d’appétit ou gaz 
  • Problèmes nerveux comme un engourdissement ou des picotements, une faiblesse musculaire et des problèmes de marche
  • Perte de vision
  • Problèmes mentaux comme la dépression, la perte de mémoire ou les changements de comportement 

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